Antracita

Antracita

Muestra de antracita de una mina de carbón en Ibbenbüren, Alemania.
Tipo Sedimentaria
Protolito Otros carbones
Color Negro, gris acero[1][2]
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La antracita es el carbón mineral más metamórfico y el que presenta mayor contenido en carbono.[1] Es de color negro a gris acero con un lustre brillante.[1][2]

Estando seca y sin contar cenizas la masa de la antracita posee 86% o más de carbono y 14% o menos de volátiles.[1] Comparado con otros carbones es poco contaminante y de alto valor calorífico (~35 megajoules por kilogramo).[1][3] Cabe destacar que no difiere mucho en cuanto a calorías con la mayoría de los carbones bituminosos (hullas).[1] Comparado con estos últimos carbones la antracita no mancha al ser manipulada.[1] También destaca sobre otros carbones por su bajo contenido de humedad.[4]

Formación

Se suele hallar en zonas de deformación geológica aunque su formación más que a la deformación se debe al calor de fuertes gradientes geotermales o intrusiones ígneas. Las temperaturas requeridas para formar antracita son de 170 a 250 °C, lo cual supera a las temperaturas alcanzadas en las profundidades de la mayoría de las cuencas sedimentarias.[1]

Yacimientos, reservas y extracción

La roca constituye alrededor de un 1% de las reservas mundiales de carbón mineral.[4] Se puede hallar en varios países incluyendo el oriente de Canadá y de EE.UU., Sudáfrica, China, Australia y Colombia.[1][5] En este último país yacen "semiantracitas y antracitas para usos industriales" en sus partes centrales y orientales.[5] En la actualidad China es el mayor productor de antracita siendo responsable de la extracción de más de tres cuartos del total global.[6]

Combustión y usos

Edificios de una mina de antracita y central termoeléctrica en Nuevo Mexico, por los alrededores del año 1935.

La antracita es difícil de prender, se quema lento y requiere mucho oxígeno para su combustión generando en el proceso muy pocas flamas (y de color azul pálido) pero emitiendo mucho calor.[1][7]

Antiguamente se usaba en plantas de centrales termoeléctricas así como en hogares.[7] Su uso en hogares posee las ventajas de producir poco polvo al manipularse, quemarse lento y producir poco humo.[1] Debido a su alto costo y relativa escasez ha sido desplazado por gas natural y electricidad en cuanto su uso para calefaccionar.[1] La antracita apenas contiene materias volátiles, por lo que no puede hinchar y por lo tanto no se puede obtener coque a partir de una antracita. Se deben usar hullas subituminosas para producir coque, pero en ningún caso antracita.

Véase también

Referencias

  1. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 anthracite, Encyclopedia Britannica Academic Edition. Consultado el 29 de junio de 2012.
  2. 1 2 Antrasitt Store norske leksikon. Consultado el 9 de agosto de 2012.
  3. Ciencias de la Tierra y del medio ambiente: Carbón. Consultado el 3 de agosto de 2012.
  4. 1 2 The Coal Resource, World Coal Institute.
  5. 1 2 Zonas carboníferas de Colombia. Consultado el 3 de agosto de 2012.
  6. U.S. Energy Information Administration 2010 international energy statistics
  7. 1 2 Antracit Den Store Danske Encyklopædi. Consultado el 9 de agosto de 2012.

Enlaces externos

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