Antropofagia

El tigre es un antropófago en su vejez y se han registrado muchos casos en la India.

La antropofagia (del griego ἀνθρωποφαγία, y ésta de ἄνθρωπος-ου, anthropos, "hombre", y φαγία, phagia "acción de comer") es el acto de incluir carne u otros tejidos humanos (excepto sangre, en cuyo caso se llama hematofagia) en la dieta. Puede ocurrir por depredación, cuando el humano es cazado por el animal depredador, o por carroña, si es devorado después de morir por cualquier causa ajena al animal que se lo come. Son denominados devoradores de hombres.

Incidencias

Varias especies aparte del hombre, ya sea de manera documentada o sólo por relatos populares, están en esta definición, aunque ninguna se alimenta ni exclusiva ni principalmente de carne humana. De hecho, el hombre moderno, no por su fuerza, sino por su habilidad de crear armas gracias a su inteligencia y a su escaso valor como presa, ha podido escapar de la dieta de todo depredador; los casos de antropofagia son escasos, sobre todo considerando la población humana actual.

Los depredadores naturales, como el tigre, caen en la antropofagia cuando sus posibilidades como animal cazador se ven menguadas por la edad o por limitaciones. Estos casos no son infrecuentes en India. Los perros ocasionalmente pueden caer en la antropofagia cuando estos se desafectan de la presencia humana y los acosa el hambre.

Ciertas especies de tiburón, como el tiburón blanco (Carcharodon carcharias) o el tiburón mako (Isurus oxyrinchus), pueden incluir en su dieta al hombre cuando este se confunde con las focas o realizan caza submarina en forma descuidada.

Los cocodrilos marinos (Crocodylus porosus) también son antropófagos oportunistas cuando una persona imprudente se adentra en aguas infestadas de ellos.

La anaconda (Eunectes murinus) y el puma (Puma concolor) son antropófagos muy ocasionales.

En la Edad Antigua se recurría, en ciertas culturas, a los grandes depredadores para castigo de criminales y enemigos. Tal fue el caso de los romanos, que la hicieron toda una institución de entretenimiento no sólo para los ricos. De hecho fue una forma de tener contentas a las masas populares, especialmente durante la persecución de los cristianos (incluían a perros).

Sin embargo, debido al incremento de nuestra población en los últimos años, a la disminución subsiguiente del espacio de caza para los depredadores y a cierto aumento en el número de éstos (porque se encuentran protegidos en ciertas áreas), han aumentado los casos de antropofagia no humana en zonas suburbanas. Tal es el caso de víctimas de pumas en las montañas cercanas a Los Ángeles y en India por parte de leopardos y tigres, sobre todo en los asentamientos humanos en los alrededores del áreas protegidas cerca de Bombay.

En casi todos los casos de antropofagia animal por depredación, las autoridades o parientes de la víctima proceden a matar al individuo que la realizó, rara vez se captura al animal para mantenerlo vivo en reserva o en un zoológico.

Depredadores antropófagos

A continuación enlistamos algunas de las especies conocidas:

Mamíferos

Cadáver del leopardo de Panar, leopardo antropófago causante de 400 muertes a principios del siglo XX.

Peces

No se sabe a ciencia cierta si estos tres últimos animales depredan por completo al ser humano o solo lo matan. En principio los tiburones se alimentan de focas u especies similares, se piensa que solo ataca al hombre en casos de hambre extrema, por exaltación ante la sangre o confundiéndolos con su alimento natural. La fama de los tiburones como "come personas" está fuera de lugar, ya que no se ha demostrado y es poco probable, ya que por naturaleza no pertenecemos a su hábitat.

Reptiles

Estos tres últimos reptiles (boas y pitones), se sabe que poseen la capacidad no solo de matar a un adulto, sino también de engullirlo, sin embargo, no se sabe a ciencia cierta si depredan hombres, y si los llegan a tragar. Los cocodrilos, sin embargo, si son antropófagos.

Carroñeros antropófagos

En esta lista podrían ir muchas especies, incluidas hormigas y escarabajos, cosa que es común si no es cremado, congelado o momificado un cuerpo, de la especie que sea, por lo que no llama la atención. Entre las especies que llamarían la atención por comer carne de cadáveres humanos están, entre otras:

Cabe destacar que fue la antropofagia del chacal lo que dio origen al culto de Anubis.

Antropófagos extintos

Ya por evidencia fósil o por simple extrapolación, se cree que los siguientes animales fueron antropófagos ocasionales en tiempos prehistóricos:

Casos poco verosímiles y míticos

En la Amazonia se escuchan relatos de niños que han sido raptados, para ser comidos, por águilas arpías. Algunos biólogos creen que esto no es posible, pero otros creen que sí podría levantar un bebé recién nacido de 2,5 kg o menos. Además se cuentan historias de anacondas que se han tragado a niños.

Además, según la mitología griega, uno de los famosos 12 trabajos de Hércules fue robar las yeguas de Diomedes, las cuales eran antropófagas.

Y en la Odisea, en el canto X, aparecen los Lestrigones, gigantes antropófagos que devoran a parte de la tripulación de Odiseo.

Referencias

  1. Hanák, V. y Mazák, V. (1990). Enciclopedia de los Animales, Mamíferos de todo el Mundo. Madrid, España: Susaeta. p. 208. ISBN 84-305-1967-X.
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