Euphausiacea

Euphausiacea

Meganyctiphanes norvegica
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Crustacea
Clase: Malacostraca
Superorden: Eucarida
Orden: Euphausiacea
Dana, 1852
Familias
  • Euphausiidae
    • Euphausia Dana, 1852
    • Meganyctiphanes Holt y W. M.
      Tattersall, 1905
    • Nematobrachion Calman, 1905
    • Nematoscelis G. O. Sars, 1883
    • Nyctiphanes G. O. Sars, 1883
    • Pseudeuphausia Hansen, 1910
    • Stylocheiron G. O. Sars, 1883
    • Tessarabrachion Hansen, 1911
    • Thysanoessa Brandt, 1851
    • Thysanopoda Latreille, 1831
  • Bentheuphausiidae
    • Bentheuphausia amblyops
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Los eufausiáceos (Euphausiacea) son un orden de crustáceos malacostráceos conocidos genéricamente como kril; son parecidos externamente a los camarones, de unos 3 a 5 cm de longitud, muy abundantes en todas las aguas que circundan el Continente Austral y se alimentan fundamentalmente con algas (fitoplancton). Es alimento fundamental de numerosas especies antárticas, como los misticetos. Una rotura en la cadena alimenticia, de la cual el kril forma parte, podría tener consecuencias catastróficas en términos ecológicos. Es pues, un elemento estratégico en la biología antártica, constituyendo quizá uno de los eslabones más importantes de la red trófica.

Diversidad

Existen unas 90 especies en el mundo, y solo en el Antártico se estima una biomasa de kril de 500 millones de toneladas. Cada cardumen puede tener una biomasa de unos 2 millones de toneladas.

El orden Euphausiacea está dividido en dos familias. La familia Bentheuphausiidae contiene sólo una especie, Bentheuphausia amblyops, un tipo de kril batipelágico que vive en aguas profundas hasta los 1000 m. La otra familia, los Euphausiidae, contiene diez géneros distintos, con un total de 85 especies; de entre ellos, el género Euphausia es el más diverso, albergando a 31 especies distintas.[1]

Especies muy estudiadas, dado su interés comercial, incluyen al kril antártico o Euphausia superba, el kril pacífico o E. pacifica y el kril del norte o Meganyctiphanes norvegica.

Ecología

El kril es una especie clave del ecosistema antártico. Su rol en el ecosistema fue mencionado tempranamente por Bellingshausen en 1820 quien hace referencia a su abundancia y su importancia como alimento de pingüinos, luego por Webster en 1834 quien indicó que los pingüinos alimentaban a sus crías en isla Decepción con "kril" ("pequeño pez" en noruego) y Mac Nab en 1839 asoció los cambios en coloración del agua que producen las grandes concentraciones de eufausiáceos con agrupamientos de ballenas (Marr 1962).

Los bancos de estos crustáceos suelen tener densidades de 20 kg/m³.

Se alimentan filtrando con sus patas plumosas las diminutas diatomeas del agua. Emiten una luz azul verdosa que, posiblemente les sirve para reunirse en el momento de desovar. Del kril se alimentan peces, aves y, muy especialmente, las ballenas, las cuales pueden consumir dos toneladas de una vez. Según la especie, permanecen en superficie o bajan hasta profundidades de 2 km.

La dramática disminución de las ballenas, que ha colocado a varias especies al borde de la extinción, ha originado teóricamente un excedente en las poblaciones de kril. Sin embargo, este teórico exceso es probablemente ilusorio. Su explotación a gran escala es estudiado con interés por rusos y japoneses.

Las cifras que se han manejado respecto a la posible producción anual de kril son tan dispares, que lo único que han demostrado es la ineludible necesidad de emprender un estudio imparcial antes de acometer esta nueva actividad pesquera.

Por otra parte, el recibimiento que pudieran dispensar los consumidores al kril no es bien conocido, y las técnicas de pesca y conservación todavía no están satisfactoriamente desarrolladas. Tras su captura, el kril debe elaborarse lo antes posible, a una temperatura inferior a los diez grados Celsius, dada su rápida degeneración.

Dada la influencia que su pesca indiscriminada en el Antártico podría causar en la cadena trófica, se ha creado una oficina en Australia, dependiente del Tratado Antártico, que posee poderes especiales para limitar estas capturas.

Interés económico

Kril antártico congelado, empleado para la alimentación animal.

El kril es recolectado para el consumo humano (okiami, en japonés) y ha sido cultivado desde el siglo XIX, aunque probablemente en Japón lo fuera antes. A partir de la década de los sesenta se ha pescado en gran cantidad en aguas antárticas y en mares adyacentes a Japón. Históricamente, el caladero fundamental era explotado por Japón y la Unión Soviética o, tras su disolución, por Rusia y Ucrania. Una cifra máxima del nivel de pesca se alcanzó en 1983, cuando se capturaron más de 528 000 toneladas solamente en el océano Glaciar Antártico, de las cuales el 93 % correspondían a la Unión Soviética. En 1993, dos elementos propiciaron el descenso en su explotación: primero, Rusia abandonó sus operaciones; y segundo, la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA) definió un umbral de captura máximo para garantizar una explotación sostenible. Hoy en día, los estados que aún comercian con este recurso son Japón, Corea del Sur, Ucrania y Polonia. Las cifras parecen haberse estabilizado en una cota de 100 000 toneladas, que es una quinta parte de lo estipulado por el CCRVMA.

Galería de imágenes

Referencias

  • Boden, Brian P.; Johnson, Martin W. Johnson; Brinton, Edward: Euphausiacea (Crustacea) of the North Pacific. Bulletin of the Scripps Institution of Oceanography. Volume 6 Number 8, 1955.
  • Brinton, Edward: The distribution of Pacific euphausiids. Bulletin of the Scripps Institution of Oceanography, Volume 8, no. 2, pages 51-269. 1962.
  • Brinton, Edward: Euphausiids of Southeast Asian waters. Naga Report volume 4, part 5. La Jolla : University of California, Scripps Institution of Oceanography, 1975.
  • Conway, D. V. P.; White, R. G.; Hugues-Dit-Ciles, J.; Galienne, C. P.; Robins, D. B.: Guide to the coastal and surface zooplankton of the South-Western Indian Ocean, Order Euphausiacea, Occasional Publication of the Marine Biological Association of the United Kingdom No. 15, Plymouth, UK, 2003.
  • Everson, I. (ed.): Krill: biology, ecology and fisheries. Oxford, Blackwell Science; 2000. ISBN 0-632-05565-0.
  • Gallotti, D. (ed.): Krill. Especie clave del ecosistema antártico. Publicia, 2014. ISBN 978-3-639-55918-7.
  • Marr, J.W.S. 1962. The natural history and geography of the Antarctic Krill Euphausia superba. Discovery Rep. 32:33-464.
  • Mauchline, J.: Euphausiacea: Adults, Conseil International pour l'Exploration de la Mer, 1971. Identification sheets for adult krill with many line drawings. PDF file, 2 Mb.
  • Mauchline, J.: Euphausiacea: Larvae, Conseil International pour l'Exploration de la Mer, 1971. Identification sheets for larval stages of krill with many line drawings. PDF file, 3 Mb.
  • Tett, P.: The biology of Euphausiids, lecture notes from a 2003 course in Marine Biology from Napier University. Last accessed July 18 2005.
  • Tett, P.: Bioluminescence, lecture notes from the 1999/2000 edition of that same course. Last accessed July 18 2005.

Enlaces externos

  1. Catalogue of Life
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