Osa Menor

Osa Menor
Nombre en latín Ursa Minor
Abreviatura UMi
Genitivo Ursae Minoris
Simbología La Osa pequeña
Ascensión recta 15 h
Declinación 70'8°
Superficie 256456 grados cuadrados
Rango 56
Número de estrellas
(magnitud < 3)
2
Estrella más brillante Polaris
(magnitud ap. 2.02)
Lluvia de meteoros
  • Ursids
Constelaciones colindantes
  • Draco
  • Camelopardalis
  • Cefeo
Visibilidad En latitudes entre
+90° y 10°
Mejor visibilidad
(21:00 hrs.)
Junio
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Imagen de la Osa Menor capturada en Celestia.

La Osa Menor, ursa en latín, es una de las constelaciones más conocidas del hemisferio norte. Consta de siete estrellas con la forma de carro; cuatro de ellas formarían lo que es la parte honda del carro y las otras tres serían lo que es el mango del carro.

El elemento más conocido de la Osa Menor es la estrella Polar, la cual se encuentra situada aproximadamente en la prolongación del eje de la Tierra, de modo que permanece casi fija en el cielo y señala el Polo Norte geográfico, por lo que ha sido empleado por navegantes como punto de referencia en sus travesías. Aparte de la estrella Polar, la Osa Menor carece de elementos de interés para el aficionado a la astronomía.

Dada su ubicación, la Osa Menor sólo se puede ver en el hemisferio norte, pero a cambio, en dicho hemisferio se ve todo el año. Junto con su compañera la Osa Mayor, es uno de los elementos más característicos del firmamento del hemisferio norte.

Mitología

En la mitología griega, hay varias versiones sobre el origen de la Osa Menor. En una de ella sería Fénice, transformada en osa por Artemisa tras haber sido seducida por Zeus. Este relato es muy similar al de Calisto, que fue catasterizada en la Osa Mayor y por ello algunos autores creen que originalmente debió haber un relato con dos catasterismos de un mismo personaje (Zeus habría convertido a Calisto en la Osa Mayor y posteriormente Artemisa la habría convertido en la Osa Menor).

En otra versión se dice que se trataba de Cinosura, nodriza de Zeus y ninfa del Monte Ida.

Estrellas principales

Objetos de cielo profundo

Véase también

Enlaces externos

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