Río Ural

Río Ural (u Oral)
(Урал - Жайық - Zhayyq)

El río Ural a su paso por Atyrau (Kazajistán).
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Mar Caspio
Nacimiento Montes Urales
Desembocadura Mar Caspio

País(es)  Kazajistán
Rusia
División(es) República de Baskortostán (RUS)
Óblast de Cheliábinsk (RUS)
Óblast de Oremburgo (RUS)
Kazajistán Occidental (KAZ)
Oblys de Atyrau (KAZ)
Coordenadas 46°53′00″N 51°37′00″E / 46.883333333333, 51.616666666667Coordenadas: 46°53′00″N 51°37′00″E / 46.883333333333, 51.616666666667
Dimensiones
Longitud 2.228 km
Superficie de la cuenca 231.000 km²
Caudal medio 400 /s
Altitud Nacimiento: n/d m
Desembocadura: n/d m
Mapa(s) de localización

Cuenca del río Ural (rotulado en ruso)

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Vista áerea del curso del río Ural, entre Uralsk y Atyrau (Kazajistán).

El río Ural (en ruso: Урал, Ural; en kazajo: Жайық, Zhayyq) es un largo río que fluye a través de Rusia y Kazajistán, que tradicionalmente se considera como parte del límite entre los continentes de Europa y Asia. Nace al sur de los montes Urales y desemboca en el mar Caspio. Su longitud total es de 2.428 km y drena una cuenca de 231.000 km² (similar en extensión a la de países como Rumania, Laos o Uganda).

Administrativamente, discurre por el óblast de Oremburgo, el óblast de Cheliábinsk y la República Autónoma de Baskortostán, en la Federación Rusa, y por el oblys de Atyrau en Kazajistán.

Etimología

El río, al comienzo del gobierno de Catalina II durante el siglo XVIII, se llamó Yaík (en ruso: Яик). Después del fin de la rebelión de los cosacos, la cual tomó lugar en la extensa región del río, la emperatriz decidió cambiar dicho nombre por Ural (en ruso: Урал), posiblemente para intentar extinguir el recuerdo del mencionado acontecimiento.

El actual nombre en kazajo, Zhayyq (Жайық), es el equivalente directo para el antiguo Yaík.

Geografía

El río Ural nace en la parte sudoriental de los montes Urales, cerca de la ciudad de Uchaly, a unos 150 km de la ciudad de Magnitogorsk, en el límite nororiental de Baskortostán. El río se dirige hacia el sur por la región oriental del piedemonte de los Urales, en un tramo en el que forma algunos lagos y tras atravesar la ciudad de Uralsk se interna en el óblast de Cheliábinsk. En este primer tramo el río discurre en un curso paralelo a otro cauce importante, el río Bélaya, que discurre algunos kilómetros más al oeste. Sigue en dirección sur, en un tramo en el que se ha construido el embalse de Verjneurálskoye, tras el que el río atraviesa la importante ciudad industrial de Magnitogorsk. Aguas abajo, recibe sus primeros tributarios de importancia, por la por la izquierda los ríos Guzbeika y Zingueika, y, por la derecha, al Yanguelka y al Bolshói Kizil. Luego atraviesa las localidades de Kazílskoye y Bogdánovskoe, recibe por la izquierda al Bolshói Karaganka y se interna en el óblast de Oremburgo.

Sigue fluyendo hacia el sur, en un tramo en el que se encuentra la cola del largo embalse de Iriklínskoye, con más de 60 km de longitud, y en el que recibe las aguas de los ríos Sunduk, por la izquierda, y Tanalyk, por la derecha. Cruza las localidades de Iriklínskoye y Kolpaskoye y, tras recibir por la izquierda las aguas del río Bolshói Kumak, llega a otra importante ciudad, un antiguo centro comercial agrícola que hoy es una importante ciudad industrial, Orsk (250.963 hab. en 2002).

Aquí el río gira decididamente su curso 90 grados, en dirección oeste, y a muy pocos kilómetros baña otra importante ciudad industrial cercana, Novotroitsk. El río discurre manteniendo la misma dirección oeste en un largo tramo de más de 300 km al sur de los Urales meridionales, atravesando una región esteparia, débilmente ocupada, en la que no hay asentamientos de importancia hasta Oremburgo. Pasado Novotróitsk, el río forma durante más de 70 km la frontera natural entre Rusia y Kazajistán, un tramo en el que recibe por la derecha las aguas del río Guberlia. Luego sigue en la misma dirección, paralelo por el sur a la carretera P-360 entre Oremburgo y Orsk, un tramo en el que recibe las aguas por la izquierda de muchos cortos ríos que tienen sus fuentes en territorio kazajo: Kizhalý Burtá, Urlá-Burtzhia, Burtzhia y Berdianka. Luego llega finalmente a Oremburgo, la capital del óblast homónimo y la principal ciudad de todo su curso. Sigue fluyendo hacia el oeste y al poco recibe por la derecha las aguas de uno de sus más largos afluentes, el río Sakmara, y a continuación, a lo largo de un corto tramo, el río bordea la cadena montañosa de Obshchi Syrt, un ramal de los montes Urales. En ese tramo, por la izquierda, recibe otros ríos kazajos, como el Dongüi, el Chiórnaya y el río Ilek, más largo, y que señala el inicio de otro tramo de unos 80 km, que comienza pasado la localidad de Ilek, en el que el río será la frontera natural entre Rusia y Kazajistán. Ene ste tramo frnterizo recibe por la derecha el río Kindelia y por la izquierda, el río kazajo Utva. Pasada la localidad rusa de Rannoe, donde recibe por la derecha el río ruso Buzuluk, el río Ural se adentra en territorio de Kazajistán, tomando el nombre de río Oral.

El río discurre por una región muy llana y árida, en un curso cada vez más serpenteante, con muchos largos meandros, en un tramo que le lleva hasta la ciudad de Oral (en ruso Uralsk), donde el río, tras recibir por la derecha las aguas provenientes de Rusia del río Chagán, gira hacia el sur. Discurre en esta última parte de sus curso en una región llana y cubierta por una delgada estepa que gradualmente se convierte primero en semidesértica y más adelante, a medida que se acerca al mar Caspio, se vuelven cada vez más húmedas. En este tramo baña las localidades de Chapáyevo, Inderborski y Atyrau.

Después de un largo recorrido de 2.428 kilómetros, muchos de ellos considerados convencionalmente, la frontera entre Europa y Asia, desemboca finalmente en forma de delta en el mar Caspio.

A lo largo del río se ha desarrollado la industria pesquera.

Ciudades ribereñas

Vista nocturna de un puente sobre el río Ural (Oremburgo).

Las zonas afectadas por la cuenca del río tienen una baja densidad de población, en particular en las zonas del territorio kazajo, debido al clima árido y sometido a un rango temperaturas extremas a lo largo del año. La población se concentra en su mayoría en las grandes ciudades, siendo las más importantes las siguientes:

Afluentes

El río Ural, pese a su longitud, drena una superficie de aproximadamente 231.000 km², mucho más pequeña que el territorio cubierto por las cuencas de los principales ríos de Rusia, lo que quiere decir que no tiene afluentes con cuencas importantes. Los más importantes de sus afluentes son el río Sakmará, por la derecha, y los ríos Or e Ilek, por la izquierda. Una de las razones de la reducción del tamaño de la cuenca es la sequedad del clima, lo que provoca algunos ríos (como el Uil, el Olenty o el Kaldygajty) se hayan convertido en cuencas endorreicas en lugares próximos al curso del río Ural.

Los principales afluentes del río Ural son los siguientes (ordenados desde la fuente a la boca):

Régimen fluvial

El Río Ural no tiene un caudal de agua alto, a pesar del tamaño de su cuenca, ya que atraviesa zonas climáticas muy áridas. Como la mayoría de los ríos rusos, el mínimo se alcanza al final de la época invernal, que va desde principios de noviembre a principios de abril, en el curso alto, y, desde finales de noviembre a finales de marzo, en el curso inferior. En la primavera se producen las máximas inundaciones, estación en la que el río Ural descarga aproximadamente el 80% de su caudal anual.

El río Ural tiene un régimen nival de llanura moderado. De hecho se produce un aumento repentino del nivel de las aguas del río en abril y mayo, cuando la nieve se derrite. Luego, el caudal y el nivel del agua disminuyen considerablemente, alcanzando sus cotas más bajas en febrero. Su caudal medio es de más de 55,7 m³/s, en comparación con los 1.377 m³/s de mayo.

El caudal medio anual es de alrededor de 100 m³/s en la ciudad de Oremburgo, en el curso medio, y se eleva en Kusum, en el curso inferior, hasta casi los 400 m³/s. Estos valores pueden alcanzar, en los mismos puntos, un máximo de 12.000 y 14.000 m³/s y un mínimo de 1,6 y 13,3 m³/s.

Caudal medio mensual del río Ural en la estación hidrológica de Kushum
(Datos calculados en el periodo 1915-94, con una cuenca vertiente de 190.000 km², en m³/s)

Referencias

    Enlaces externos

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